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[해외정토회 소식]


시애틀 공양간에서 환한 얼굴과 우렁찬 목소리로 모두를 반겨주는 김순미 님을 처음 본 사람이라면 원래 활기찬 사람인가보다 여기지만, 주인공이 처음 정토회에 발걸음했을 때의 모습은 지금과는 사뭇 달랐습니다. 180도 달라진 김순미 님에게는 무슨 일이 있었던 걸까요?

180도 달라진 당신,
무슨 일이 있었나요?

연꽃처럼 어여쁜 미소의 김순미 님 (오른쪽)

인터뷰어   박근애 시애틀법당
인터뷰이   김순미 시애틀법당

Q. 처음 정토회에 오게 된 계기가 있으신가요?
시애틀에서 법륜스님의 즉문즉설이 열릴 때 그 당시 제 마음에 늘 갈등하던 문제가 있었어요. 그래서 “우리 남편하고 큰딸이 성격이 똑같아서 늘 싸웁니다. 저는 어떻게 해야 할까요?”라고 질문했지요. 그때 저는 아둔해서 스님이 답변해주신 내용의 뜻을 이해하지 못했습니다. 그 말이 무슨 뜻인지 알게 된 지는 불과 몇 년 안 되었습니다. 그것이 첫 만남이긴 했지만, 유튜브로 즉문즉설을 듣던 남편이 먼저 정토회에 가자고 해서 인연이 시작되었습니다.

Q. 많은 도반들이 말하기를 김순미 님은 처음 뵈었을 때와 지금이 180도 달라진 사람이라고 하던데요, 본인이 달라진 계기가 뭐라고 생각하세요?
‘깨달음의 장’(이하 깨장)입니다. 제 삶이 어떤 극적인 인생은 아니었지만 나름대로 늘 혼자 인생의 의문, 혹은 풀어야 할 문제 몇 가지를 끌어안고 못 풀고 있다가 깨장에서 비로소 그 문제를 풀었습니다. 그중 하나가 ‘나는 왜 사람들이 다른 사람을 칭찬할 때 함께 칭찬하지 못할까?’였습니다. 예를 들면 8명이 그룹으로 있을 때 A라는 사람이 B를 칭찬하면 옆에 있던 다른 사람들도 다 같이 칭찬을 하는데 저는 칭찬이 나오지 않는 거예요. 그게 늘 저한테는 고민이었습니다. 실제로 저 사람은 칭찬을 받을 만한 사람인데, 제 안의 어떤 고집 혹은 욕심과 질투가 ‘아니다’라고 부정했어요.
제 자만과 아집 때문에 지금껏 그랬다는 것을 알고 내려놓으니 신기할 정도로 주변 모든 사람이 대단해 보이기 시작했습니다. 모두 서로 다른 특성을 지니며 살고 있다는 것을 알게 되었습니다. 그때부터 사람들 하나하나가 소중했습니다. 근 30년간 가지고 있던 화두가 깨쳐져 날아갈 듯 행복했어요.
산다는 것에 대한 나의 인식을 완전히 바꾼 충격적인 경험이 또 있었습니다. 저는 가난한 집에서 맏딸로 태어나 자랐기 때문에 모든 집안일을 어렸을 때부터 다 하고 살아야 했고, 그 이후의 삶도 지독히 열심히 살았습니다. 그래서인지 저는 제가 이렇게나마 살아가는 것은 다른 누구의 도움이 아니라, 순전히 ‘내’가 열심히 했기 때문이라고 생각했습니다. 저는 자만심이 가득한 채로 누구에게 도움을 받았다고 생각했던 적이 없었으니까요.
깨장에서 내가 이렇게 살아 있는 게 내 힘이 아니라는 것을 알고는 누가 제 머리를 탕! 때리는 것 같은 느낌을 받았습니다. 지금도 그때를 생각하면 울컥합니다. 내가 숨 한 번 쉬고 물 한 모금 먹는 것조차 내 힘이 아니고, 살아 있는 일 또한 내 힘이 아니라는 경이로움과 함께, 저의 자만에 대한 부끄러움이 올라왔습니다. 그 순간 그동안 가졌던 마음이 완전히 바뀌게 되었고, 그 이후로 세상과 삶에 대해 감사하는 마음이 생겼습니다.

Q. 그동안 살아오신 인생 이야기도 궁금합니다.
저의 아버지와 어머니는 20살 넘게 나이 차가 납니다. 아버지가 두 집 살림하셨어요. 제 어머니가 남들이 말하는 첩이었습니다. 그런 중에 아버지가 능력이 없으셔서 어머니가 큰집의 일까지 나서서 도와주는 경우가 많았습니다. 어머니는 조용한 성격이었지만 여장부였어요.
잘 몰랐는데 나중에 지나고 보니 그런 가정환경이 제게는 큰 트라우마가 되어 있었습니다. 그 중 가장 큰 것이 늘 아버지를 미워한 것이었습니다. 특히 아버지의 비도덕적인 부분을 증오했기 때문에 절대 그것을 닮지 않으려고 나도 모르게 도덕적으로 굉장히 애쓰는 사람이 되어버렸습니다. 그래서 항상 모범생처럼 살았던 것 같아요.
이런 성향은 남편을 선택하는 데도 크게 영향을 미쳤습니다. 저도 모르게 아버지와 닮은 남편을 만난 것이지요. 남편과 결혼하기 전에 임신하고 낙태를 하게 되었습니다. 도덕적인 것이 인생의 가장 큰 가치관이었던 제게, 이런 비도덕적인 일을 하게 만든 사람이 남편이라는 생각에 그에 대한 원망 같은 것이 있어서 결혼 생활에 갈등이 많았습니다. 
깨장 이후, 남편에 대한 원망보다는 존경하는 마음이 커졌습니다. 물론 남편과 저는 다른 것이 많습니다. 식성이 비슷한 것 빼고는 생각하는 것이 완전히 달라요. 남편이 저와 너무 다른 사람이라서 남편을 통해 제가 할 수 있는 공부들이 많아서 좋습니다.
이렇게 관점이 바뀌자 남편이 가지고 있는 것들이 대단하게 느껴지기 시작했습니다. 제가 칭찬할 수 있게 된 대상에 제 남편도 포함됩니다. 제 생각을 버리고 객관적으로 남편을 보니 배울 것이 참 많은 사람이었습니다. 이제는 존경합니다.

존경하는 남편과 함께

Q. 김순미 님은 작년 행자대회 때도 오락부장을 맡을 만큼 분위기 메이커의 역할을 하시는 경우가 많은데요, 그때마다 마음에서 우러나와 진심으로 하는 것이 느껴집니다. 어떤 마음가짐으로 하시나요?
중학교 때 저는 지휘자가 되고 싶었습니다. 물론 가정형편이 어려워 지휘를 배울 수도 없었고, 음악에 대한 조예가 있는 것도 아니었지만 저는 정말 지휘를 하고 싶었습니다.
어느 날 선생님께서 학교 조회 시간에 애국가를 지휘할 학생을 뽑기 위해서 반 아이들 한 명씩 앞으로 나오게 해서 지휘를 시켰습니다. 제 순서가 되자, 저는 잘하고 싶은 마음이 컸지만 너무나 쑥스러워서 그냥 대충하고 들어와 버렸습니다. 그 이후에도 무언가를 정말 하고 싶은데, 막상 그 순간에 닥치면 못한 적이 참 많았습니다.
그게 남들에게 잘 보이고 싶은 마음이 커서임을 알게 되었습니다. 저는 정말 몰랐어요. 실제로 어렸을 적 가정형편 때문에 시장에 무언가를 팔러 가야 할 때라던가, 어머니가 양장점을 하셨는데 그 당시 교복 홍보를 위해 같은 반 아이들이 다니는 교문 앞에서 전단을 돌릴 때도 아무렇지 않았기 때문에 제가 남들에게 잘 보이고 싶은 마음이 없는 사람이라고 생각했습니다. 
그런데 제가 무언가를 간절히 하고 싶을 때는 남을 의식하고 있었습니다. 남에게 잘 보이고 싶은 마음이 올라오면서 꼭 잘해야 한다고 생각하니까 의식하게 되었던 것 같습니다. 원인을 몰랐기 때문에 해결도 하지 못했고 ‘그냥 그렇구나’ 하고 50 평생을 살았던 것이지요. 그것을 알아가면서부터는 자연스럽게 표현하게 되고, 남들이 말하는 숨겨졌던 끼가 나오기 시작했습니다. 다양한 아이디어도 떠오르고 늘 즐겁습니다. 이제 계율을 어기는 것이 아니라면 자유롭게 저를 표현합니다.

Q. 타인의 의식으로부터 자유로워진 모습을 보는 저희도 덩달아 즐거워집니다. 그동안 정토회 활동 하시면서 세운 원이 있으신가요? 또 미래를 생각해 본다면 어떤 모습이고 싶으신가요?
예전에는 수행하는 과정 속에 ‘이렇게 되어야 한다’는 상에 집착해 그것에 합당하지 않는 일이 생기면 불편한 마음도 일어났습니다. 하지만 어느 순간 욕심을 부리고 있는 나를 보면서 사람들과 뜻을 맞추며 함께 섞여서 살면 인연대로 될 거라는 생각이 듭니다. 지금은 딱히 미래에 대한 계획이 없고 ‘지금 제 옆에 있는 사람들에게 최선을 다하자!’ 정도가 전부입니다.

 

 

* 이 글은 월간정토 2019년 6월호에 게재된 글입니다.

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