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[해외정토회 소식]

 

모두가 안 해도 

나는 할 수 있으면 한다 

 

 

 

권정화  파리정토법회 

 

반달로 접히는 눈과 시원한 입매의 미소 천사. 어린 세 아들의 엄마로, 주말에는 전문 마사지사로, 또 파리법회 경전반 담당과 사회활동 팀장으로 바쁜 나날이지만 머릿속에는 늘‘환경 보호를 위해 무엇을 더 할 수 있을까?’하는 생각뿐인, 프랑스의 환경지킴이 권정화 님의 이야기를 전해드립니다.

은혜 갚으러 들어온 정토회

처음에는 한국에 사는 큰언니 소개로 스님 유튜브 영상을 보았어요. 그때 첫애가 만 3세였는데 듣다 보니 3년 동안 애한테 못되게 굴었던 게 너무 후회됐어요. 그래서‘내가 3년 동안 애한테 그랬으니 3년 동안 참회하고 기도하면 되지 않을까?’생각했지만 계속 마음만 있었어요. 그때 동생이 깨달음의장에 먼저 다녀와서 너무 좋다길래 저도 참여하게 됐고, 거기서 정말 큰 깨달음을 얻었어요.

어릴 때 부모님은 항상 싸우셨어요. 엄마는 곱게 크다 시집와서 고생만 하셨어요. 아빠는 삼대 독자인데, 한국전쟁 때 증조할아버지와 할아버지가 총살당하는 위험 속에서 살아남아 자존심이 강한 분이시죠. ‘호랑이 아빠’라 부를 정도로 아빠가 무서웠는데, 폭력적이어서 더 그랬나봐요. 자식들한테는 아니었는데 아내한테 그랬어요. 제가 중학생 때 아빠가 바람을 피웠어요. 그 일로 엄마는 화병이 나 간이 완전히 상해 3개월밖에 살 수 없다는 진단을 받았어요.
“나는 이제 죽을 몸이니 내가 원하는 대로 살고 싶다”는 엄마의 말에 “그래 엄마, 가서 엄마 살고 싶은 대로 살아”했고 엄마는 그 길로 집을 나가셨어요. 도시에 살고 싶어 했던 엄마는 서울 근교 요양원에서 시집와서 못 다니던 교회를 다니시며 3년 넘게 사셨어요.

당시 엄마 일기장에 아빠에 대해 “당신은 인간도 아니다, 짐승이다”라고 적혀 있던 게 아직도 생각이 나요. 엄마를 고생시켰다는 이유로 아빠를 미워했는데 수행하며 돌이키고 보니 ‘아빠가 당시 30~40대, 지금 내 나이니까 혈기 왕성했고, 좀 고분고분한 아내를 만났다면 그냥 넘어갈 일을 엄마도 한고집 해서 대드니까 싸우고 그랬구나. 아빠가 태어나 자란 환경을 생각하면 그렇게밖에 할 수 없었겠구나. 그래도 엄마가 집을 나간 상황에 우리를 대학까지 보내주셨으니 정말 감사하다’는 생각에 눈물이 많이 났어요. 미워할 일이 없는 사람을 미워했다는 걸 알았죠.

늘 엄마는 천사 같은 사람이라는 생각에 아기를 낳고‘난 왜 엄마처럼 못하지? 엄마는 이것도 잘하고 저것도 잘했는데’하는 생각을 많이 했어요. 그런데 아빠를 탁 내려놓으니까 그다음엔 엄마가 내려놓아지더라고요. ‘엄마도 그 당시에는 그렇게밖에 할 수 없었겠구나. 엄마는 천사가 아닌 한 여자였구나’하고 생각하니 아빠를 미워하는 마음이 더 사라졌고, 내가 괜히 엄마를 우상화한 바람에 자책했다는 걸 알았어요. 그리고 평화롭게 저세상으로 가셔야 하는 걸 내가 못 가게 잡고 있었던 것 같아 정말로 엄마한테 안녕히 가시라고 인사했어요.

예전에는 물어보면 화부터 올라오는 이야기였는데, 이젠 이렇게 가볍게 얘기할 수 있네요. 아빠와도 통화하면 전에는 건강하시라는 정도만 얘기했는데 요즘은 수다를 떨고 농담도 해요. 아빠가 건강히 재밌게 사셨으면 좋겠다는 마음밖에 없어요.

정토회에 들어온 건 제가 받은 게 너무 많기 때문에, 저도 뭔가를 주고 싶다는 생각이 들어서예요. 깨달음의장 이후 파리법회 총무님에게 연락해서 처음에는 스님 유튜브 동영상의 불어 번역, 스님 강연의 도우미를 했어요. 이후 천일결사 모둠장에 이어 사회활동 팀에 들어간 거예요.

2018 유럽지구 해외정토행자대회에서 (뒷줄 왼쪽에서 두 번째에 권정화 님)

환경에 관심을 두고 가족과 함께 실천하는 즐거움

환경에 대한 관심은 정토회 활동을 통해‘내가 자연의 연결고리의 하나일 뿐이구나’라는 걸 느끼면서 생겼어요. 활동 중 관련 영상을 보며 환경을 파괴하면 안 되겠다는 생각과 함께 관심이 커졌어요.

일단은 제가 할 수 있는 범위 내에서 하고 있어요. 장 볼 때 장바구니를 들고, 최근에는 플라스틱∙쓰레기 제로를 실천 중이에요. 남편과 아이들 전부 같이하는데, 저 혼자 하려면 힘들었을 일을 동참해주니까 참 좋아요. 얼마 전엔 가족이 다 같이 나가 동네 쓰레기를 주웠어요.

아이들에게 플라스틱이 얼마나 안 좋은 것인지 설명했는데 둘째 아이가 “엄마, 자연이 죽 으면 우리도 죽는 거야?” 묻길래 “우리가 자연의 일부니까 자연이 죽으면 우리도 죽는 거야”라고 했더니 “그럼 자연을 살리려면 플라스틱을 쓰면 안 되겠구나!”하더라고요. 아이들은 정말 깨달음이 빠르다고 느꼈어요.

플라스틱 제로, 쓰레기 제로를 실천하려고 그동안 냉장고에 쌓아놓은 것부터 다 먹었는데 장을 3주 동안 안 봐도 될 정도로 많더라고요. 그만큼 제가 쌓아놓고 살았던 거죠. 정말 반성 많이 했어요. 식구가 다섯이라 늘 냉장고를 꽉꽉 채우다보니 유통기한 지나서 버리는 것도 많았거든요. 또 애들 간식으로 비스킷 같은 걸 항상 사두는데, 어느 날 찬장을 열고 보니‘ 이건 아니지!’하는 생각이 들더라고요. 이제는 간식도 집에서 만들어요. 애들도 좋아하고 냉장고도 텅텅 비어요.

물론 어쩔 수 없을 때도 있어요. 한국 슈퍼에 가면 다 플라스틱 포장이거든요. 그것도 안 먹으면 되는데 가끔은 먹고 싶잖아요. 그래서 쓰레기 제로 운동을 하려면 요리를 엄청 많이 해야 해요. 신랑도“쓰레기 제로 운동 하다가 죽을 거 같아. 부엌에서 시간을 너무 많이 보내야 해”하며 처음에는 힘들어했는데 다 같이 하니까 괜찮아졌어요. 장을 보면서도 이걸 꼭 먹어야 하는지 가족들과 상의하고 재밌기도 해요. 이제는 애들이 먼저“엄마, 이거 플라스틱! 안 돼!” 해요.

음식 쓰레기도 안 버리고, 풀 벤 것도 모아서 거름을 만들어요. 한 4년쯤 되면 텃밭에 퇴비로 쓸 수 있을 거예요. 사실 제가 체계적으로 하는 건 아니에요. 아직은 좀 무작정인데 앞으로 계획이 더 많아요. 정토회 차원에서 나비장터랑 쓰레기 줍기를 다 같이 한 번 하고 싶고요. 개인적으로는 재래식 화장실을 다시 한 번 시도해보고 싶고, 화장지 대신 뒷물 수건 지참하기, 장보러 갈 때 치즈 같은 걸 사더라도 코팅된 종이 대신 반찬통을 갖고 다니면서 거기에 넣어달라고 하려고요.

나라도 할 수 있으면 한다

사회활동을 하니까 이런저런 영상을 너무 많이 봐서 처음에는 절망도 했어요. ‘이미 늦었어. 이제 할 필요도 없을 거 같아. 지구는 멸망할 거 같아’하고. 그러다 프랑스 친구가“너 그렇게 생각하면 안 돼. 우리 아이들을 위해서라도 우리는 믿어야 해”라고 말하는 걸 듣고 내 아이들도 그렇지만 지구상에 있는 아이들, 계속 태어나고 있고 또 다음에 태어날 아이들을 생각하면 나부터라도 실천해야겠다고 생각했어요.

 

그때 불교대학에서 배운 게 생각났어요. ‘나 하나 한다고 해서 될까?’싶어 안 하는 사람하고‘모두가 안 하더라도 나는 할 수 있으면 한다’는 두 종류의 사람이 있다고요. 그래서 ‘나부터 한번 해본 뒤 사람들하고 나누면 그들도 할 수 있다고 생각하지 않을까’하는 희망을 품었어요. 사실 기업들이 안 하고, 정치하는 사람들이 안 하니까 진짜 화가 많이 나는데 누구한테 뭔가를 기대하는 것보다는 내가 먼저 해야겠다고 다짐했어요. 우리가 촛불혁명을 해낸 것처럼 환경운동도 해낼 수 있지 않을까요?

막내아들과 함께 마을에서 쓰레기를 줍고 있는 권정화 님

간절함으로 세운 원

파리 정토법당을 마련했으면 좋겠다는 원이 있는데, 그건 몇 년이 걸리더라도 될 거 같으니 지금부터 천천히 하고 있어요. 가장 큰 원은 부처님 법을 우리 아이들과 프랑스인 남편, 또 프랑스 친구들한테 전하는 거예요. 그래서 외국인을 위한 불교대학 강의가 생기면 실력이 될지 안될지 모르지만, 제가 먼저 번역팀에 들겠다고 할 거 같아요. 제가 간절히 원하는 거거든요. 저는 정말 이제 시작이에요. 제가 지금까지 해온 일들은 지금부터 시작하기 위한 준비과정이었다고 생각해요.

환경 파괴에 대해 절망하던 순간에도 미래의 아이들을 생각하며 나부터 해보겠다는 권정화 님 덕분에 용
기와 희망을 다지는 시간이었습니다. 이제 겨우 시작이라고 하는 권정화 님의 활약을 기대하며, 그녀의 간
절한 원이 모두 이루어지기를 응원합니다.

 


 

* 이 글은 월간정토 2018년 12월호에 게재된 글입니다.

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 * 나는 행복한 수행자 입니다 *

 

 

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CD 댓글등록
이 글의 댓글 2개
  •  보리안 2019/01/16 23:34
    권정화 보살님~ 화이팅입니다!
    지난 해 해외평화운동 열심히 하실 때 알아봤심더!^^
  •  이지현 2019/01/16 14:36
    응원합니다~ ^^
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