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해외정토회 소식
뉴저지정토회
간판 달던 날!
- 선주법사님과 함께한 이전 법회 이야기


박승희 미국 동북부지구 희망 리포터

  법당을 새로 열면 제일 처음 준비하는 것이 아마도‘정토회’세 글자가 새겨진 간판일 것입니다. 그렇다면 뉴저지정토회는 지금까지 간판도 없이 지냈다는 얘기일까 하며 많은 분이 의아해할 텐데요. 뉴욕정토회에서 분가한 지난 2008년부터 거의 10년 가까운 시간 동안 뉴저지정토회는 간판이 없었답니다. 어째서인지 궁금해 할 분들에게 지금부터 그 사연을 소개하려고 합니다.

뉴욕정토회 둥지에서 자라 독립의 날갯짓을 하다
  뉴저지정토회를 소개하자면 먼저 뉴욕정토회 얘기부터 해야 할 것 같습니다. 1994년 설립된 해외 최초의 뉴욕정토회는 30여(2017년 기준) 해외 정토법회의 시초가 되었습니다. 20여 년 전, 지금처럼 인터넷이나 유튜브도 없던 시절 오직 부처님 법을 만나는 기쁨으로 발판을 닦아온 선배 도반들에게 절로 고개가 숙여지는 대목입니다. 뉴저지정토회 선배들도 예외는 아니었습니다. 뉴욕정토회 소문을 들은 한 명이 두 명이 되고, 두 명이 서너 명이 되고….

  요즘도 막혔다 하면 2시간이 넘게 걸리는 조지워싱턴 브리지를 건너 뉴욕으로 뉴욕으로 길을 닦았습니다. 30달러(2017년 기준)에 가까운 왕복 통행료와 서너 시간씩 걸리는 교통 상황도 수업료의 일종이었습니다. 그러던 중 2008년 뉴저지 몇몇 분들의 발심으로 강희승 님 댁에서 처음으로 가정법회가 열리게 됩니다. 이 가정법회가 뉴저지정토회의 시작이었고, 그 후 2년여의 세월을 연습해 2010년 8월 1일 비로소 포트리 지역에 뉴저지정토회가 개원하게 됩니다.


▲뉴저지 새 법당이‘청정과 화합의 공동체’로 번창하기를 바라면서 열린 이전 기념 법회

  지난 7년간 뉴저지정토회는 일반 주택가에 있는 단독주택을 빌려 운영되었습니다. 방음에 취약한 미국 주택의 특징 때문에, 조용한 주택가에서 목탁 두드리기란 엄두도 못 낼 일이었고, 협소한 주차공간으로 인해 길가에 주차라도 할라치면 이웃집에서 문을 두드리며 차를 옮겨 달라하기 일쑤였습니다. 이런 상황에 간판 다는 일은 감히 상상도 못할 꿈이었지요.

욕심이 아닌, 원을 세우다
  2010년 도반들은 뉴저지에 수행 공간이 생긴 기쁨을 누리는 동시에, 법당이 제대로 된 상업용 건물에 자리했으면하는 또 다른 원을 세우기 시작했습니다.“ 일은 사람이 하고, 뜻은 하늘이 이룬다”는 스님의 평소 말씀대로 뉴저지정토회 행자들은 다음 해인 2011년부터 불사를 향한 원을 세우고 하나하나 준비해 나가기 시작했습니다. 회원들의 기부 물품으로 시작한 재활용 상설 장터인‘빅뱅 마트’와, 이후 조금 더 발전해 지역 주민들과 함께한‘나비 장터’가 그 대표적인 예입니다.

  그렇게 6년간 수많은 건물을 물색하던 중 드디어‘우리와 인연이 되겠구나’싶은 곳을 발견했습니다. 중요한 몇 가지 조건들이 맞아떨어진 덕분에 그때부터 한국에 불사 기획안을 제출하고 불사위원회를 발족하는 등 모든 일을 일사천리로 진행했습니다.

▲ 불사추진위원회(좌로부터 이영숙 총무, 백은주, 이정인, 문희경, 한혜진 님)

  그날이 왔습니다. 새 법당이 위치한 곳은 뉴저지에서 가장 큰 한인타운인 펠리사이드 파크입니다. 도로 양쪽으로 한글 간판들이 즐비한, 말 그대로 없는 것 빼고는 다 있는 미국 속 한국이지요. 법당은 그 도로의 끝, 상가가 끝나는 지점에 자리해 도로의 분주함과 소음을 피하고 길 건너로는 주택가가 이어져 법당으로서는 최적의 위치를 점하고 있습니다. 드디어‘정토회’세 글자가 단정히 쓰인 한글 간판을 건물 외벽에 자랑스럽게 달았습니다. 많은 분들이 남몰래 눈물을 훔쳤습니다. 어찌 안 그럴 수 있었겠습니까?

  이날을 축하하러 한국에서 선주법사님이 오셨습니다. 법사님은“지금 이 자리에는 안 계시지만 뉴저지법당에는 그동안 다녀가신 한 분 한 분의 역사가 함께 있다”면서 모법당인 뉴욕정토회에서부터 지켜온 투명한 재정 원칙을 잘 지킬 것과, 법당에서 주인 된 마음으로 함께 일하다 보면 생길 수밖에 없는 갈등을 수행으로 극복하면서 청정과 화합의 공동체를 만들어갈 것을 당부했습니다.

  “불사는 수행입니다. 실컷 법당을 세워놓고 지쳐서 안 나오는 경우도 있지요. 이전 개원을 하면서 수행자로서 자기 점검을 하는 시간을 가져야 합니다. 법당에서 백일기도를 하며 청정과 화합의 공동체, 이 두 가지를 완성해 나가야 해요. … 화합은 수행의 완성이고, 무아∙무소유∙무아집의 완성입니다.”감회가 남다를 불사추진위원 다섯 분에게 소회를 들어 보았습니다.

이영숙 님 그동안 뉴저지법당을 거쳐 간 많은 분의 마음이 모여 드디어 불사를 이루게 되었습니다. 뉴욕정토회에서 분가한 뒤로 늘 주위의 눈치를 보며 살다가 이제 당당히 간판을 건 내 집을 마련하니 감개무량합니다. 그동안 후원해 주시고 관심 가져 주신 많은 분을 일일이 호명해 드리지 못하여 죄송합니다. 그 마음들에 다시 한 번 머리 숙여 감사드리며, 새 법당이‘청정과 화합의 수행도량’으로 거듭나도록 노력하겠습니다.

▲ ‘빅뱅마트’와 ‘나비장터’

백은주 님 불사가 한창 진행 중이던 때 불사위원회 멤버 5명 중 4명이 이사하고 공적인 소임으로 상당히 바쁜 상황이었음에도 불협화음 없이 각자의 상황에서 최선을 다했습니다. 불사를 통해 도반 간의 신뢰가 깊어지고 멀리서, 혹은 가까이에서 마음을 내어주시는 분들을 보며 감동받는 순간이 많았습니다. 도반과의 인연이 소중하다는 걸 느끼게 된 귀한 시간이었습니다.

이정인 님 뉴저지법당의 오늘이 있기까지는 정말 많은 분의 은혜와 후원이 있었습니다. 모법당인 뉴욕법당 회원들과 현재 뉴저지법당 회원들은 물론이려니와, 이런저런 개인적인 이유로 현재 못 나오는 분들이 각자의 방식으로 기여한 덕분에 오늘의 뉴저지법당이 가능했습니다. 그분들에게 감사하는 마음으로, 앞으로 뉴저지법당을 찾는 분이면 누구나 편하게 수행정진 하는 장소가 되도록 거듭나겠습니다.

문희경 님 불사를 하다 보면 잘하려는 마음이 앞서 서로 마음 상하는 일이 있을 수 있다 하여‘불사원만성취 발원기도’로 마음을 모으며 시작한 불사였습니다. 생업과 바쁜 생활 속에서도 궂은일 마다치 않고 서로 앞장서서 온 마음을 다하는 도반들과 함께한 가운데 어려운 일들도 가볍게 넘을 수 있었습니다. 함께한 그 과정이 모두 감사합니다.

한혜진 님 정토불교대학의 인연으로 함께한 세월이 어느덧 6년입니다. 큰일이 있을 때마다 일어나는 분별심을 보며 수행의 길이 아직 멀었다고 느꼈는데, 오늘 이렇게 새로운 법당에서‘행복한 수행자의 길’을 함께 걸어가는 도반들을 보니 감사하고 또 행복합니다.

 

 

* 이 글은 월간정토 2018년 2월호에 게재된 글입니다.

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 * 나는 행복한 수행자 입니다 *

 

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이 글의 댓글 1개
  •  정혜진 2018/03/23 09:32
    뉴저지에 정토회 간판을 보면 정말 기쁠것 같네요. 정말 수고 많으셨습니다.
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