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쓰레기 제로를 향하여 GO~ GO!!

정순자 대구정토회

 

제7차 천일결사부터 환경부에 소속되어 활동했지만 그 때는 지렁이 사육, 쓰레기 분리수거와 도량을 깨끗이 하는 데 집중했었다. 이번 8-2차 천일결사에서‘하나뿐인 지구를 살리는 쓰레기제로 운동을 생활화한다.’는 환경실천과제를 접하고는 먼저 음식물 쓰레기 줄이는 방안을 실천해 보기로 하고 3가지 실천사항을 정했다.

 

1. 음식물 쓰레기 EM 퇴비화로 텃밭 작물 가꾸기
2. 지렁이 먹이로 음식물 쓰레기 처리
3. 음식물 쓰레기 과다 배출시(예; 김치 담그기 등) 태양 건조로 음식물 쓰레기 침출수 제거 및 중량 줄이기

 

 

 

첫 번째 실천방법으로 우리 법당에서는 빈그릇운동의 실천으로 밥, 찬반류의 음식물 쓰레기는 거의 나오지 않지만 공양 조리하면서 나오는 음식물 쓰레기는 그 중 일부만 과일 찌꺼기와 함께 지렁이 먹이로 처리되고 나머지는 외부 수거통에 버려지고 있었기에, 이것들을 EM 퇴비화하여 작물들을 키우기로 하였다. 먼저 밀폐 뚜껑을 가진 낡은 플라스틱통(밀폐가 잘 되어야 음식물 쓰레기 발효가 잘 됨)들을 모아 그곳에 음식물 쓰레기를 가득 담고는 쌀뜨물 EM 발효액을 부어 발효시켜 음식물 쓰레기 퇴비를 만들고, 법당 뒤편에 작은 텃밭과 플라스틱 콩나물 시루통으로 만든 화분들에 고추, 가지의 모종을 심어 발효된 퇴비를 뿌려주었다. 신기하게도 작물들이 별 병충해도 없이 쑥쑥 잘 자라서 열매를 맺어 요즈음은 공양간 반찬으로 공급되고 있다.

 

두 번째, 지렁이 먹이로는 과일 찌꺼기가 제격이지만 백중재와 일반 천도재 동안을 제외하고는 과일 찌꺼기가 잘 나오지 않아 콩나물 찌꺼기, 양배추, 감자 껍질, 일반 채소 찌꺼기 등을 삶아서 지렁이에게 주었더니 왕성하게 번식을 하였다. 이 지렁이들은 우리법당 거사님, 보살님들뿐만 아니라 다른 법당에도 입양(?)이 되고 있다. 이렇게 환경보호실천을 하고 있는데 유치원에서도 어린이 생태학습용으로 분양 요청을 해서 매우 반가웠다. 정토회 내부뿐만 아니라 외부에서도 이러한 요청들이 들어온다는 것이 놀랍고 기뻤다.

 

세 번째로 우리 대구 법당은 뒤편에 지하실 환기통으로 설치된 넓고 긴 난간이 있어서 김치 담글 때 배출되는 배추, 무시래기는 물론 오렌지, 귤, 바나나 등의 과일 껍질, 옥수수 찌꺼기 그리고 부처님 상단에 올린 꽃 공양물들도 이곳에 널어놓고 말린다. 참고로 오렌지, 귤, 바나나 등의 껍질은 방부제와 농약이 많이 들어 있으므로 지렁이 먹이로는 주지 않는다. 이렇게 건조된 쓰레기는 유기농으로 텃밭 농사를 짓는 보살님이 다 수거해 가고 있어 일석이조의 효과를 거두고 있다. 이와 같이 실천하면서 음식물 쓰레기 상황 보고서를 작성해 보니 3월부터 6월까지는 음식물 쓰레기 배출량이 좀 있었지만 7월에는 드디어 음식물 쓰레기 완전 제로를 실현할 수 있었다. 정말 기뻤다.

 

이렇게 목표를 달성하기까지는 주방 담당자인 사공옥숙 보살님(법명 대비심)의 헌신적인 도움이 있었다. 월요일부터 금요일까지 빠짐없이 주방에 나와 EM 쌀뜨물 발효액을 만들고 EM 발효 음식물 쓰레기, 건조 음식물 쓰레기, 외부 배출 음식물 쓰레기들을 분류하여 일일이 저울로 재서 공양일지에 기재해 주었기 때문이다. 나 혼자 이 과제를 실천하기에는 너무 벅차서 도움을 청했는데 자신의 주방 일이 많음에도 불구하고 아무런 주저도 없이 말없이 도와주는 대비심 보살님을 정말 존경한다. 내가 환경부에 몸담고 대비심 보살님이 주방을 담당하는 동안 우린 서로 좋은 동반자가 되어 음식물 쓰레기 제로를 계속 이어갈 것이고 더 큰 목표인 법당에서 배출되는 모든 쓰레기의 제로(zero)화를 위해 부지런히 활동 정진해 갈 것이다.

 

 

 

* 이 글은 월간정토 2014년 10월호에 게재된 글입니다.

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